Ajoneuvot | Uutinen | 21.9.2020

Le Mans 2020 – Toyota yleiskilpailun voittoon, Aston Martin loisti luokissa

Le Mans 2020 oli Toyotan musertavaa ylivoimaa yleiskilpailun ja kuninkuusluokan osalta, mutta Aston Martin nappasi voitot GTE -luokissa. Erityisesti GTE Pro -luokan taisto oli jännittävä aivan loppuun asti.

Jaa artikkeli

Le Mans 2020 päättyi Toyotan ylivoimaiseen voittoon, vaikka Aston Martin omasta mielestään voittikin kyseisen tapahtuman. Pieni kertaus on paikallaan, mutta aloitetaan korkeimmasta LMP1 -luokasta ja samalla yleiskilpailusta – eli koko kilpailun voittajasta. Kyseessä on numerolla 8 kilpaillut Toyota TS050 Hybrid ja sen kuljettajina Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima ja Brendon Hartley.

Toyota hallitsi Le Mans 2020 -kilpailua oikeastaan lähdöstä maaliin. Voittaja-auto koki pieniä jarruongelmia ja tästä syystä näytti pitkään siltä, että kilpailun voittoon on ajamassa Toyota TS050 #7. Seiskanumeron Mike Conway, Kamui Kobayashi ja José María López ajoivat kärjessä kunnes turboahdin vaati vaihtoa ja tämä puoli tuntia kestänyt varikkopysäys tiputti heidät kolmannelle sijalle. Väliin kiilasi yksityistalli Rebellion Racingin Toyota, jonka ratin takaa löytyi kuljettajakolmikko Bruno Senna, Norman Nato ja Gustavo Menezes.

Toyotan kolmas perättäinen voitto tuli nyt nykyisten LMP1-sääntöjen viimeisen vuonna. Samalla sanottiin hyvästi noin 1000 hevosvoimaiselle ja nelivetoiselle Toyota TS050 Hybridille, joka leipoi Le Mansin La Sarthen -moottoriradan ennätykset uusiksi. Ensi vuodelle tulevat uudet säännöt ja sen mukana uudet autot – Toyotan GR Super Sports hypercar on ainakin mahtipontisesti nimetty.

TOYOTA GAZOO Racing. Le Mans 24 Hours World Endurance Championship 16th to 20th September 2020 Le Mans, France Sebastien Buemi (SUI) Brendon Hartley (NZL) Kazuki Nakajima (JPN) Mike Conway (GBR) Jose Maria Lopez (ARG) Kamui Kobayashi (JPN) celebrate on the podium and in parc ferme.

– Olen äärimmäisen ylpeä ansaitusta suuresta pokaalista, mutta rehellisesti päällimmäinen tunne on turhautuminen. Voitto ei suinkaan tullut ongelmitta. Kilpailun ensimmäisellä puoliskolla numeron 8 piti tulla varikolle jarrujen jäähdytysongelmien takia ja se menetti väliaikaisesti sijoituksia, kommentoi Toyotan johtaja Akio Toyoda.

– Olen myös erittäin pahoillani Miken, Kamuin ja Josén puolesta, jotka ajoivat numerolla 7. Ennen kilpailua Kamui sanoi hakevansa kilpailusta sen mikä jäi aikaisemmilta vuosilta. Juuri ennen kilpailua Kamui lähetti minulle viestin kertoen tulevansa nauttimaan paineesta ja ajamisesta 24 tunnin ajan, luottaen laitteeseen, mekaanikkoihin ja insinööreihin. Me emme pystyneet estämään autoon ilmaantuineita ongelmia ja siksi hän ei saanut mitä hän olisi ansainnut. Olen todella pahoillani.

2019 / 2020 FIA World Endurance Championship Le Mans, France 17th - 20th September 2020 Photo: Nick Dungan / Drew Gibson Photography

Le Mans 2020 – LMP2 ja GTE

LMP2 omaa huomattavasti laajemman kattauksen ja siten myös kilpailu oli kovempaa. Tämä luokka äityi tallin sisäiseksi mittelöksi, mutta lopulta United Autosports Orecan autoista #22 voitti, kuljettajinaan Paul di Resta, Fillipe Albuquerque ja Phil Hanson.

Pitkään kärkitaistossa viihtynyttä tallin toista autoa ajoivat Alex Brundle, Job van Uitert ja Will Owen, mutta heidän mahdollisuutensa karisivat sunnuntaiaamuna ilmenneeseen öljyvuotoon. Jota Sport Oreca, kuljettajinaan Antonio Felix da Costa, Anthony Davidson ja Roberto Gonzalez, nousi vielä lopussa hetkellisesti johtoon, mutta joutui luopumaan kärkisijasta vain kaksi kierrosta ennen loppua tarvittuun tankkaukseen.

Alussa mainittu Aston Martin todella voitti sekä GTE Pro että GTE Am -luokat, mutta yleiskilpailun voittoon ei näillä laitteilla ole yleensä mitään asiaa. Rehellisyyden nimissä Le Mans 2020 GTE Pro -luokan osallistujakaarti ei ollut yhtä laaja kuin mihin on totuttu. Siitä huolimatta saatiin aikaan tiukkaa vääntöä voitosta. Lopulta #97 Aston Martin Vantage GTE ajoi voittoon kuljettajakaartilla Alex Lynn, Maxime Martin ja Harry Tincknell.

Voittomarginaaliksi jäi vain 1 minuutti ja 40 sekuntia ja jos se kuulostaa paljolta, niin kannattaa huomioida kilpailun kestäneen 24 kokonaista tuntia. Käytännössä koko kilpailun kestäneessä voittotaistossa toiseksi taipui James Calado, Alessandro Pier Guide ja Daniel Serra autonaan AF Corse Ferrari. Marco Sorensen, Nicki Thiim ja Richard Westbrook toivat #95 Aston Martin Vantage GTE:n kolmannelle sijalle useista pienistä ongelmista huolimatta.

Sen sijaan GTE Am -luokassa oli selkeämpää. TF Sport Aston Martin kuljettajinaan Jonathan Adam, Charlie Eastwood ja Salih Yoluc ajoivat jokseenkin turvalliseen luokkavoittoon keräten valmistajalleen arvokkaat pisteet. Tämän viikonlopun tulokset tarkoittivat samalla, että Aston Martin varmisti valmistajien mestaruuden FIA World Endurance Championship -luokassa. Tämä siitäkin huolimatta, että vielä on yksi WEC -kisaviikonloppu ajamatta.

 

Kuvat: Toyota, Nick Dungan / Drew Gibson Photography; Lähteet: 24h Le Mans, Aston Martin, Toyota

Jaa artikkeli

Keskustelu